What Is Toothache?

 Seems  like  a  straightforward  answer  doesn’t  it?,  but  it’s one  of  those  things  where  until  you actually experience  it  firsthand  for  yourself  nobody  on  the  planet  can  ever  explain  it  to  you, no  description is  apt  enough  to  detail  the  pain  of  a  toothache  until  you  yourself  feels  the intense  shock  of  electricity  permeate  your  tooth  for  the  first  time  or  the  throbbing  wave  of pain  that  radiates  from  your  jawbone  that  won’t  let  up  and  for  some  reason  seems  to  throb in  time  with  your  heartbeat. A  toothache  can  make  your  life  a  complete  misery and  it  can  bring  grown  men  to  their  knees and  until  you  do  something  about  it  it’s  nearly  impossible  to  get  on  with  your  life.   Eating and  sleeping  are  difficult  and  so  your  health  as  a  result  deteriorates,  not  to  mention  the symptoms  of  the  toothache  itself  could  be  an  indication of  more  serious  problems  such  as infection.   The  different  types  of  toothache  pain  can  also  be  an  indicator  of  different problems  which  we  will  cover  soon. Technically a  toothache  is  the  pain  in  the  tooth  or  teeth  and  around  the  jaw.   It  can  be  as described  above  as  acute  pain  which  is  the  intense,  electrical  jolt  that  takes  you  completely unawares  or  the  more  chronic  throbbing  that  tends  to  linger.

What Causes A Toothache?

 There  could  be  several  factors  at  play  where  the  pain  of  the  tooth  itself  is  merely  a manifestation  of  some  other  underlying  issue.   You  don’t  appreciate  it  at  this  moment  but your  teeth  are  your  body’s warning  system  that  something  is  wrong.    This  can  range  from  something  as  simple  as  hypersensitivity in  teeth  which  cause  them  to react  strongly  to  hot  or  cold  liquids  but  with  hypersensitivity it  can  even  cause  teeth  to  react strongly  to  cold  drafts  or  excess  dampness  or  moisture  in  the  air.     Over  40  million  adults  in  the  US  alone  (it’s estimated  that  this  proportion applies  to  the general  population)  suffer  from  tooth  sensitivity  due  in  part  to  the  poor  diet  of  our  day.    If you  find  your  teeth  becoming  increasing  reactive  to  hot  and  cold  liquids  and  foods  then  it’s a  good  chance  you  have  sensitive  or  hypersensitive  teeth.     This  can  also  be  an  after  effect  of  the  tooth  whitening  process  as  the  chemical  bleach preparation  applied  to  the  teeth  is  acidic  and  weakens  the  protective  tooth  enamel  layer increasing  the  risk  of  tooth  decay and  demineralization.   This  is  why so  many people  feel that  their  teeth  became  noticeably  more  sensitive  and  brittle  after  whitening.      Most  off  the  shelf  brand  tooth  whiteners,  particularly  those  contained  in  toothpaste  don’t actually whiten  the  teeth  but  actually  irritate  the  gums  making  them  a  darker  red.    This  gives the  illusion  of  the  teeth  being  whiter  when  in  actual  fact  they  are  not.   For  tooth  sensitivity  there  are  recommended  toothpaste  brands  which  can  combat  the symptoms  of  hypersensitivity while  avoiding  things  like  ice  cream  and  hot  drinks  is recommended.     This  type  of  toothache  is  usually caused  from  excess  wear  on  the  teeth  which  can  be accelerated  by  a  condition  known  as  “Bruxism”,  unconscious  tooth  grinding.   Most  people don’t  even  know  they  have  Bruxism  as  it  tends  to  occur  when  the  person  is  asleep.    This constant  grinding  can  wear  the  teeth  down  which  leaves  little  separation  between  the dentine  and  the  pulp.    Once  the  dentine  is  exposed  the  pulp  transmits  messages of  pain  to the  nerve  hence  the  reason  why  dental  cavities  and  cracked,  injured  teeth  exposed  to  air and  microbes  are  painful  and  sensitive.    Tooth  sensitivity  also  occurs  when  gum  recession  takes  place,  the  less  protective  gum  layer covering  the  dentine  and  nerves  the  more  teeth  start  reacting  with  time  toward  hot  and cold  foods  and  drinks. Other  causes  of  toothache  are  the  more  obvious  culprits  such  as  a  cracked  tooth,  filling  or veneer,  dental  caries  from  eating  acidic,  sweet  foods  that  corrode  the  fillings and  the  tooth’s protective  enamel  layer.    This  corrosion  is  caused  from  the  bacteria  that  are  present  on  the teeth  which  break  down  the  sugary, refined  food  you  eat  and  then  excrete  them  in  the forms  of  acids  which  then  eats  away at  the  protective  enamel  of  the  tooth  causing  a  cavity, infection  and  eventually  toothache. Toothache  can  also  occur  if  the  root  is  exposed  to  air  and  food  or  if  you  have  sinus problems,  that  feeling  of  excess  pressure  in  your  head  can  manifest  symptoms  of  sore,  achy teeth.    If  you  have  a  cold  or  the  flu  or  are  feeling  just  generally run  down  you  can  feel  it  in  your teeth  this  is  because  the  ears,  nose  and  throat  are  all  interconnected  and  impact  one another  even having  a  headache  or  extra  tension  around  the  head  and  facial  muscles  can create  what  resembles  a  toothache  but  really is  a  symptom  of  the  tension  itself.    In  this scenario,  Tylenol  or  plain  Aspirin  would  be  the  best  solution  for  pain  relief. Another  thing  that  exacerbates  tooth  pain  is  Gingivitis.   Gingivitis  causes  gum  line  recession as  tartar  builds  around  the  teeth  in  the  absence  of  proper  brushing  and  flossing.   You  can probably  spot  the  early  signs  of  Gingivitis  such  as  red,  inflamed,  swollen  gums  that  bleed easily  when  brushed  or  flossed.    Gingivitis  starts  out  harmless  enough  as  regular  plaque  but  when  allowed  to  build  and accumulate  for  longer  periods  of  time  hardens  into  a  yellow-brownish  calcified  cement-like structure  which  clings  to  the  base  of  the  teeth  between  the  tooth  and  the  gum  line  and becomes  difficult  to  remove  without  the  aid  of  a  dentist.    This  hardened  tartar  must  be physically scraped  from  the  teeth.     The  reason why tartar  is  such  a  problem  is  because  when  left  untouched  it  pushes  the  gum line  down  causing  it  to  recede  exposing  more  tooth  (hence  the  expression  “long  in  the tooth”),  in  fact  it  is  this  that  is  responsible  for  the  majority of  tooth  loss  in  adults  rather  than the  cavities  themselves.    The  leading  cause  of  tooth  loss in  American  adults  over  the  age  of  35  is  poor  gum  health (periodontal  disease),  staggeringly  it  is  estimated  that  a  massive  75%  of  this  group  have some  form  of  gum  disease  and  that  60%  knew nothing  about  proper  dental  care  with  39% not  attending  the  dentist  regularly. It’s  no  wonder  why  people  experience  tooth  loss  and  tooth  related  ailments  more  now  than ever  before  due  to  poor  diet  from  high  sugar,  refined  foods,  stressful  lifestyle  and  the  lack  of education  of  proper  dental  hygiene. We  under  estimate  just  how  important  our  gums  are  because  it’s  the  gums  that  hold  the teeth  firmly in  place  acting  as  a  support  anchor  to  keep  teeth  in  their  socket,  once  tartar takes  hold  it  shrinks  the  gums  causing  them  to  recede  and  pull  back  from  the  teeth,  food gets  into  the  little  pockets  as  a  result  of  the  gum  shrinkage.    The  lodged  food  attracts bacteria  causing  infection  deep  within  the  gum  line,  this  in  turn  eats  away  at  and  shrinks  the surrounding  bone  mass  which  is  needed  to  firmly anchor  the  tooth.     This  is  what  causes  the  teeth  to  become  loose,  if  left  untreated  tooth  loss  eventually follows.   Unless  blunt  force  trauma  occurs,  tooth  loss is  a  very  gradual  process  over  time where  intervention  can  prevent  the  condition  from  worsening. While  the  process  of  gum  shrinkage  occurs  more  and  more,  your  tooth  begins  to  become exposed  where  gum  used  to  be  making  those  now  exposed  areas  more  sensitive  to  hot  and cold.   It’s  because  the  more  the  gum  line  recedes  that  the  more  sensitive  the  tooth  becomes as  it  gets  closer  to  the  tooth  root.   That  is  why so  many adults  are  surprised  at  how  sensitive their  teeth  became  with  age  simply  with  the  recession  of  their  gums.    Prevention  in  this  case is  the  best  solution but  you  can  also  halt  the  process  with  proper  brushing,  changing  your toothbrush  every  3-6  months  and  by only  purchasing  a  medium  hardness.    Believe  it  or  not  using  a  hard  bristle  toothbrush  has  been  known  to  accelerate  gum recession  as  it  physically  pushes  the  gums  back  when  brushing  with  this  type  of  toothbrush.    Flossing  also  helps  get  rid  of  the  tartar  forming  plaque  that  settles  below  the  gum  line.   Left untreated  this  contributes  to  gum  disease,  abscess  and  infection.   If  infection  is  left  too  long it  can  become  dangerously  toxic  to  the  blood,  the  treatment  to  combat  the  problem  would require  a  course  of  antibiotics. Regular  dentist  visits  ensures  that  any tartar  build  up  is  removed  before  it  becomes  a  huge issue  for  your  teeth  in  the  future.   It’s such  a  gradual  process  that  people  too  often  don’t pay attention  to  it,  they  put  off  going  to  the  dentist  because  their  teeth  for  now  feel  fine.   Its’  not  until  you’re  slapped  with  a  nasty  toothache  that  you  realize  it  wasn’t  a  problem  that happened  overnight  but  gradually accumulated  over  time.     So  don’t  put  off  your  regular  dentist  checks  because  early  prevention is  the  best  solution.   Despite  what  you  think  gum  recession  doesn’t  have  to  be  something  that  happens  with  age either,  we  have  the  technology  to  keep  our  teeth  for  life  so  early  tooth  loss  should  be  a thing  of  the  past. There  are  technological  developments  in  dentistry where  you  can  actually have  gum  (soft tissue)  grafts  to  reverse  the  effects  of  gum  recession  to  recover  previously  exposed  teeth.  This  type  of  surgical  procedure  is  expensive,  you  must  have  a  certain  amount  of  gum  tissue present  in  order  to  graft,  requires  a  certain  amount  of  healing  time  and  not  everyone  is  a candidate,  for  example  diabetics  area  high  risk  factor  and  may  not  be  suitable  for  this  type of  procedure.    The  best  thing  is  to  take  preventative  measures  as  soon  as  you  can,  the earlier  the  better. While  tooth  loss  is  traumatic  to  experience  itself,  a  more  serious  result  of  having  Gingivitis and  tartar  build  up  is  that  it  is  a  precursor  to  heart  disease.    What  grows  on  your  teeth indicates  the  bigger  picture  of  what  goes  on  within  the  body.     If  you  think  about  it  we  really are  what  we  eat  and  what  passes  through  our  lips  makes  its way through  our  body.    Doctors  have  proven  that  if  you  have  a  high  accumulation  and  build up  of  tartar  on  the  teeth  then  there  is  a  high  probability  that  this  same  calcified  plaque attached  to  your  teeth  is  also  clinging  to  the  walls  of  your  arteries.    This  represents  a  bigger problem  as  this  is  the  type  of  plaque  build  that  causes  high  blood  pressure,  heart  attack  and stroke.    Angina  (enlarged  heart)  can  express  itself  as  a  painful  jaw or  toothache  and  your  situation may  be  more  medical  than  dental,  your  dentist  may  refer  you  to  your  doctor  to  get  the appropriate  treatment.    Sometimes  the  onslaught  of  a  heart  attack  can  manifest  itself  as  a pain  on  the  left  side  of  the  jaw.     An  aching  and  tenderness  in  the  jaw  hinge  or  both  the  jaw and  cheekbones  and  the  inside the  ears,  or  the  inability  to  chew properly  may indicate  the  beginnings  of  the  condition  TMJ (Temporomandibular  Joint  disorder).   This  is  where  the  joint  responsible  for  smooth movement  between  the between  the  upper  and  lower  jaws  starts  to  wear  making  it  difficult to  eat,  talk  or  yawn  and  can  be  very  painful,  especially after  a  night  of  tooth  grinding. So  as  you  can  see,  tooth  pain  is  not  all  bad,  it  can  help  warn  us  of  more  serious  issues  that we  can  get  early  detection  and  treatment  of. Symptoms  Of  Toothache Some  of  the  signs  you  experience  can  be  symptomatic  of  other  more  serious  ailments  so  it can  be  difficult  to  give  an  accurate  diagnosis without  the  assistance  of  your  dentist.    These are  the  general  signs  of  toothache:         Sharp, shooting  acute  pain  isolated  to  the  affected  area  that  comes  and  goes  (this could  be  caused  by  tooth  sensitivity, head  tension  or  stress as  well  as  the  tooth possibly  being  cracked  or  exposed  to  air.   Dull  throbbing  chronic  pain  that  lingers  for  a  longer  period  of  time. These are  not  as  common  for  toothache.    If  you  experience  any  of  the  following,  please contact  an  emergency dentist  as  soon  as  possible:

 1.  Are you experiencing fever?

 2.  Are you finding breathing and swallowing difficult?

 3.   Is the affected area surrounding the tooth swollen?

4.  is  your  check  or  jaw  the  same side  as  the  affected  area  also  swollen  and  feeling  sensitive  to  the  touch  (almost  like  a tingling  sensation?)

5. Are your glands swollen  under  your  jaw on  the  affected  tooth’s  side?  this  usually means  that  the  body is  fighting  an  infection  which  exhibits  as  fever.   Is your  tooth  too  painful  to  eat,  is  it  affecting  your  eating  or  sleeping?

 6.  Is there  a  foul  smelling,  tasting  discharge  of  pus  coming  from  the  affected  tooth?  This  could  be  a  sign  of  abscess  infection  which  when  left  untreated  can  end  up  in  the bloodstream.   It  can  also  spread  to  and  infect  the  surrounding  bone  of  the  affected tooth. 

 These are signs of   infection.   Seek  immediate  medical  attention  if  you  are  experiencing  any of  these,  because  if  left  untreated  can  lead  to  complications. The  Different  Types  Of  Toothache  Pain  And  What  They  Reveal As  we  touched  upon  before,  different  types  of  tooth  related  pain  can  be  an  indicator  of different  problems. Sharp,  shooting  pain:   Can  indicate  tooth  sensitivity   or  hypersensitivity  due  to  wear  and  tear  and  demineralization of  tooth  enamel  from  brushing  (especially  with  a  hard  bristle  brush),  gum  recession  where the  root  is  being  exposed  to  more  air  than  usual,  decaying  dental  cavity,  cracked  tooth  or abscess.   Chronic,  lingering  pain:   Suffering  from  this  type  of  toothache  could  be  the  result  of  nerve  damage  from  grinding  the teeth,  advanced  tooth  decay which  has  penetrated  and  damaged  the  nerve,  trauma  to  the affected  area  through  injury.   Pain  or  discomfort  while  eating:   Usually arises  from  tooth  decay or  a  cracked  tooth.

Severe  throbbing  pain:   Along  with  a  swollen  face  or  lymph  nodes,  swelling  under  the  jaw  of  the  affected  side  is usually  an  indicator  of  infection  from  an  abscess.   Pain  to  the  back  of  the  jaw:   Particularly where  the  molars  are  situated  may  be  due  to  impacted  wisdom  teeth  where  the teeth  on  some  occasions  only  partially come  through  or  remain  below  the  surface  of  the gum  line  causing  pain  whenever  applying  pressure  through  biting.   It’s  a  pain  similar  to  a baby  teething  only  with  the  added  tension  of  the  teeth  not  able  to  cut  through  the  gum. This  type  of  pain  could  also  indicate  TMJ  (Temporomandibular  Joint  disorder)  or  Bruxism (tooth  grinding),  which  can  express  pain  in  the  jaw  and  in  the  facial  bones  such  as  the cheekbones  and  the  boney  structure  within  the  outer  ear  canals.     You  can  feel  this  structure  where  the  hinge  is  located  linking  the  upper  and  lower  jaws  by simply  inserting  your  index  finger  into  your  ear  while  chewing  at  the  same  time,  that movement  you  experience  is  the  Temporomandibular  joint.   This  type  of  movement  causes joint  friction  and  discomfort  for  sufferers  of  TMJ.   Whatever  the  cause,  your  toothache  could  represent  other  problems.    It’s  best  to  get  this checked  out  by your  dental  professional  while  you  treat  the  immediate  pain  now.



Leave A Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *