Natural  herbs  have  been  in  use  since  the  dawn  of  time.    The  Chinese  have been  using  these  flavorful  weeds  for  everything  from  spicing  up  a  favorite dish  to  curing  allergies.    Common  herbs  are  most  known  for  their  culinary uses.    There  are  medicinal  applications  for  herbs  as  well. The  Native  Americans  knew  the  value  of  an  herb.    Whether  it  was  to  cure  a toothache  or  cure  an  upset  stomach,  there  was  an  herb  for  everything.   Some of  the  best  foods  are  made  to  taste  that  way  because  of  an  herb. What  would  a  pumpkin  pie  be  without  the  herbs.    The  most  popular sausages  get  their  flavoring  from  natural  herbs.    Most  of  them  can  be grown  right  in  the  household  garden.    People  forget  the  value  of  an  herb until  they  try  to  cook  without  them.    Herbs  may  be  an  overlooked  little  plant in  the  yard,  but  it  is  a  plant  that  can  pack  a  punch.    They  have  been  for centuries. While  hiking  in  the  Alps  two  people  came  across  the  body  of  a  man  whom the  hikers  thought  had  fallen  and  been  injured.    As  it  turned  out,  it  was  the discovery  of  the  century.    The  body  was  that  of  a  man  who  had  lived  over 5,000  years  ago.    He  had  been  caught  in  the  big  freeze  with  the  entrance  of the  ice  age.    What  made  this  so  unique  were  the  things  he  carried  with  him.   One  of  these  items  was  a  small  leather  pouch  of  herbs.    The  herbs  were reputed  to  be  for  medicinal  purposes. Herbs  have  been  used  for  trading  in  ancient  times.    Travels  to  the  far  east brought  wonderful  spices  like  ginger  and  cinnamon  to  Europe.    Sage  was  in demand  in  Asia.    From  the  desire  to  have  these  aromatic  and  medicinal plants  came  many  trade  routes.    The  demand  for  herbs  opened  many doors  to  different  cultures. The  early  uses  of  herbs  were  mainly  dedicated  to  medicine.    People discovered  certain  plants  made  the  body  feel  better,  more  relaxed,  or  in less  pain.    Chamomile  gives  a  calming  effect.    Most  mints  can  settle  an upset  stomach.    For  the  longest  time,  herbs  were  the  only  medicines anyone  knew  about.    Once  it  was  realized  that  supernatural  spirits  were  not the  cause  of  many  illnesses,  herbs  became  more  and  more  important. With  the  onset  of  new  medical  practices,  the  use  of  herbs  became  less relied  upon.    In  some  countries  it  even  became  illegal  to  practice  the  use  of herbal  medicine.    Herbs  were  considered  substandard.    Many  people  who had  relied  on  herbs  for  healing  were  now  being  accused  of  witchcraft. It  was  not  until  the  1960’s  and  1970’s  that  herbs  started  making  a comeback.    The  use  of  herbs  once  again  started  to  gain  popularity.    Now people  are  realizing  that  many  illnesses  are  better  treated  with  herbs  than any  other  medicines.    In  fact,  when  it  was  discovered  that  many  prescribed medications  were  based  on  a  natural  herb  remedy,  some  people  swore  off medicines  and  started  using  only  natural  herbs.     Somehow,  though,  herbs  never  did  leave  the  cook  pot.    Whether  is  was  to add  flavor  to  a  cake  or  pie  or  season  a  pot  of  stew,  herbs  have  been  in  the kitchen  forever.

  • Anyone  who  has  ever  done  any  type  of  baking  or  cooking  knows  that  the food  just  tastes  better  with  seasoning.    This  can  be  as  simple  as  adding  salt and  pepper,  or  complicated  as  using  a  blend  of  spices  for  the  perfect  taste.   What  is  surprising  to  some  people  is  pepper  is  an  herb.     Pepper  is  a  berry  from  the  Piper  Nigrum  plant.    Black  and  white  pepper  are made  from  the  same  plant.    The  un-ripened  berries  are  used  for  the  black pepper  while  the  red,  ripe  ones  are  used  for  the  white  pepper. Along  with  the  natural  herb,  pepper,  many  other  herbs  are  used  to  create culinary  masterpieces.    Nutmeg,  cloves,  and  cinnamon  are  common varieties  of  herbs  used  in  the  kitchen.    Sage,  oregano,  and  basil  are  three more.     As  more  and  more  plants  were  discovered  for  their  pungent  flavor,  people started  making  extraordinary  dishes.    What  would  a  roast  beef  sandwich  be without  horseradish?    Try  making  a  good  breakfast  sausage  when  there  is no  sage  around.    Herb  bread  would  just  be  bread  if  it  were  not  for  the flavorful  little  buggers.     One  of  the  most  beneficial  attributes  is  that  herbs  have  no  calories,  have  no fatty  acids,  no  cholesterol,  and  generally  no  bad  things  at  all.    They  just have  a  unique  taste  that  wakes  the  taste  buds  in  all  of  us. When using  herbs  in  cooking,  it  is  important  to  remember  a  little  goes  a long  way.    Too  much  can  actually  distract  you  from  the  natural  flavor  of  the food.  The  entire  concept  of  using  herbs  is  to  highlight  the  natural  flavors.   Too  much  can  overpower  the  food  and  result  in  a  ruined  meal. There  is  even  an  herb  which  adds  the  sweetness  of  sugar  without  all  the calories.    This  is  an  herb  called  STEVIA.    Although  this  herb  cannot  be  sold as  a  sweetener  for  foods,  it  can  be  used  in  place  of  sugar.    One  leaf  has enough  sweetener  in  it  to  sweeten  a  glass  of  lemonade.    You  can  use  this herb  in  sauces  or  salad  dressings  instead  of  sugar  to  cut  down  on  the calories. Many  of  the  meat  marinades  on  the  market  get  their  flavoring  from  natural herbs.    You  can  use  dill  with  lemon  for  fish.    Saffron  in  your  rice  is  always  a good  choice.    Putting  rosemary  on  a  pork  roast  or  lamb  results  in  a  mouth watering  treat.    With  so  many  different  herbs  that  this  planet  has,  there  is something  for  every  dish  you  create. Having  herbs  in  the  kitchen  is  a  wonderful  experience  for  the  novice  cook to  the  master  chef.    With  the  right  blend  of  herbs  you  can  make  meat  rubs, soup  and  stew  bases,  or  even  a  new  flavor  of  coffee.
  •     The  thought  of  walking  through  a  garden  on  a  warm  summer  day  brings back  childhood  memories  once  forgotten.    To  think  of  walking  in  an  herb garden,  with  the  delicate  scents  wafting  up  with  each  step  is  something  out of  a  fairy  tale.    You  can  create  your  own  fairy  tale  setting  right  in  the  back yard.   There  are  so  many  things  to  consider  when  you  decide  to  plant  an  herb garden.    The  first  is  location.    You  need  to  remember  that  most  of  the plants  in  this  garden  are  going  to  be  used  in  the  kitchen.    The  best  place  to put  them  would  be  by  the  kitchen. It  is  always  best  to  choose  a  section  in  the  yard  close  to  the  door.    You  may want  to  have  the  fresh  herbs  available  for  cooking  but  easy  access  is always  a  key  role  in  how  many  of  them  actually  make  it  to  the  stewing  pot.   When the  herbs  are  right  within  walking  distance  of  the  kitchen  you  are more  likely  to  run  out  and  pick  a  few  leaves  to  use.    If  you  have  to  go  all  the way  to  the  back  of  the  yard,  you  may  not  feel  so  inclined  to  add  that particular  flavoring  to  your  dish. You  do  not  need  acres  of  land  to  have  a  fantastic  herb  garden.    You  can have  more  than  enough  space  for  the  most  common  herbs  in  a  five  foot square  area.    You  must  remember  the  fact  that  herbs  tend  to  spread  rapidly when  growing.    You  can  start  out  with  five  feet  and  within  a  few  short months  have  the  entire  section  full. A  sunny  location  is  a  good  choice  for  your  herb  garden.    One  that  gets partial  shade  in  the  afternoon  is  best.    Herbs  love  the  sun,  but  too  much can  make  them  wither  or  sprout  up  and  go  to  seed  quickly.    Once  an  herb goes  to  seed,  it  can  become  woody.    However  when  you  do  not  allow  the plant  to  have  the  light  of  the  full  sun,  you  can  have  spindly  little  plants.    This is  not  what  you  want  in  an  herb  garden. Along  with  proper  growth  is  the  essential  oils  that  give  the  herbs  their wonderful  flavors  and  aromas.    In  the  full  sun  the  plants  are  able  to  develop luscious  green  foliage  and  intense  oils.    The  flavors  will  come  bursting  out when  you  use  them  in  the  kitchen.   The  bottom  line  to  choosing  where  your  garden  is  going  to  go  is  location, location,  location.    The  right  one  will  make  all  the  difference. You  will  find  that  because  most  natural  herbs  were  once  weeds,  and  in some  cases  still  considered  as  such,  they  will  grow  in  almost  any  soil.    You must  remember  that  they  are  plants  and  as  such  must  be  treated accordingly.    You  should  use  a  natural  fertilizer  if  you  can.    The  herbs  like to  have  a  more  neutral  type  of  soil.    Just  by  adding  some  dead  leaf compost  and  tilling  it  under  when  planting  can  make  the  herb  garden  grow better  than  ever.     The  better  quality  of  the  soil,  the  better  your  herb  garden  will  grow.   However,  most  herbs  will  grow  anywhere.    As  a  matter  of  fact,  you  may  find they  will  grow  right  out  of  the  nice  bed  you  have  prepared  for  them  and  into the  lawn.    There  is  an  actual  benefit  to  this;  the  smell  is  fantastic  when  you are  mowing  the  lawn.    Just  walking  past  and  brushing  up  against  the fragrant  leaves  releases  a  wonderful  aroma  into  the  air. The  main  problem  many  new  gardeners  face  is  what  to  plant  and  what  to leave  out.    It  is  not  advisable  to  try  every  herb  all  at  once.    The  best  way  to enjoy  your  culinary  garden  is  to  choose  four  or  five  hardy  varieties  of  an herb  you  will  use  in  the  kitchen.    This  will  allow  you  to  get  started  with  the basics  of  growing  an  herb  garden.    It  is  a  great  experience  which  you  will be  able  to  enjoy  year  ’round. Some of  the  more  hardy  varieties  include  basil,  oregano,  and  mint.    Most herbs  are  hardy  enough  to  be  grown  anywhere  in  the  country.    There  are some  which  are  only  going  to  grow  in  the  more  tropical  climates.    You should  check  the  hardiness  zones  of  the  plants  you  want  to  grow  before you  purchase  them.    This  can  save  you  from  disappointment.   Growing  your  herb  garden  is  not  hard  at  all.    Most  of  the  herbs  tend  to themselves.     When you  finally  decide  on  a  sunny  area  for  the  garden,  make  sure  it  is tilled  up  smoothly.    The  rich  dirt  can  be  bolstered  with  nutrients  if  you  like.   A  standard  garden  fertilizer  is  all  you  need. You  can  either  start  the  plants  in  the  house  during  the  winter,  six  weeks before  the  last  frost,  or  you  can  sow  the  seeds  directly  into  the  ground.   You  must  make  sure  if  you  start  the  seeds  in  the  house,  the  plants  are hardy  and  can  take  being  transplanted.    Some  do  not  like  to  be  moved once  they  have  started  growing.    The  easy  varieties,  like  the  mint  family, seem  to  thrive  on  abuse.    It  is  as  though  nothing  can  kill  them. The  plants  you  start  in  the  garden  must  not  be  planted  until  after  the  last frost  is  over.    The  ground  must  be  warm  and  ready  for  growing.    If  you  plant too  soon  the  seeds  will  only  rot  and  not  germinate.    The  most  successful way  is  to  start  the  seeds  indoors.    This  way  there  is  no  chance  of  the weather  turning  and  having  the  seeds  die. To  start  the  seeds  indoors,  it  is  best  to  use  gardening  trays.    You  can  mark each  tray  with  the  seed  variety  you  have  planted  in  them.    This  makes  it easy  to  know  which  is  which.    At  an  early  stage  they  will  all  look  the  same.   The  trays  can  be  purchased  in  either  a  self  watering  variety  or  you  can maintain  a  constant  watering  source  for  them.    The  herbs  are  not  really hard  to  grow  at  all.    You  just  have  to  have  patience. You  will  want  to  use  a  sterile  medium  for  starting  seeds.    This  can  be  as simple  as  a  good  potting  soil.    One  that  is  full  of  sticks  and  other  debris  may still  hold  contaminates.    This  is  not  a  good  potting  soil  to  start  the  seeds  in. You  can  use  this  soil  for  later  use  when  potting  the  plants,  but  do  not  use  it to  start  your  seeds.    Some  people  have  had  success  with  it,  and  some have  had  major  disappointments.    It  is  always  safer  to  just  buy  a  good potting  soil  with  no  contaminates. The  soil  can  be  put  into  the  trays  for  the  seeds  at  about  two  inches  deep.   This  will  allow  the  new  plants  to  generate  a  good  rooting  system.    The plant’s  life  is  in  its  roots.    You  need  to  make  sure  the  roots  will  be  able  to expand. Watering  of  a  new  planting  system  can  be  hard.    This  is  why  I  recommend a  self  watering  system.    The  soil  does  not  dry  out  nor  does  it  get  too  moist.   The  moisture  stays  just  right  for  the  seeds  to  germinate.     Some people  put  the  seed  trays  on  heat  pads  to  keep  the  soil  warm.  This  is not  necessary  for  germination.    You  should  cover  the  trays  with  some  sort of  lid.    Many  of  the  trays  come  with  lids.    If  your  tray  does  not  have  one  you can  make  one  out  of  plastic  wrap.  Just  make  sure  to  remove  the  plastic once  the  plants  start  appearing. It  can  take  up  to  two  weeks  for  some  of  the  herb  seeds  to  start  germinating.   When they  do  you  will  see  the  little  sprouts  everywhere.  Do  not  try  to  thin them  at  this  point.    You  should,  however  remove  the  plastic.    One  tip  you may want  to  take  advantage  of  is  this.    The  plants  were  in  a  warm  place while  the  lid  or  plastic  was  on.    You  may  want  to  remove  the  lid  for  a  few hours  each  day  for  a  couple  of  day  to  allow  the  young  plants  to  acclimate.     This  will  allow  the  seedlings  to  get  used  to  the  colder  air  of  the  house.    It will  also  keep  in  some  of  the  extra  moisture  needed  by  the  plants  as  they grow. There  is  no  need  to  fertilize  the  young  plants  at  this  point.      That  will  come soon  enough.    You  will  want  the  plants  to  get  stronger  and  a  little  bigger.   When the  first  true  leaves  have  formed,  not  as  they  are  forming  but  when they  have  formed,  you  can  start  to  weed  out  the  excess  plants.    Thin  the plants  to  about  two  inches  or  more  apart.    You  must  remember  that  natural herbs  are  actually  weeds.    The  strongest  will  survive.     The  new  plants  are  a  little  temperamental.    You  cannot  ignore  them  and expect  them  to  survive.    Proper  lighting  and  watering  are  needed  to  make them  grow.    As  they  get  bigger  you  will  want  to  transplant  them  into containers  so  they  can  grow  stronger  for  the  outdoors. The  soil  you  transplant  the  new  herb  seedlings  should  be  light  and  loose.   You  will  want  the  roots  to  be  able  to  breathe  and  not  drown.    Proper drainage  is  necessary  when  you  re-pot  the  plants,  as  well.    Keep  the  pots  a little  on  the  small  side.    You  want  the  plants  to  develop  a  good  rooting system,  but  you  want  to  force  some  growth  up  top  as  well.     As  the  plants  mature  you  will  want  to  weather  them.    This  is  nothing  more than  taking  them  outside  for  a  breath  of  fresh  air.    When  the  weather  is warm  enough,  you  can  take  the  new  plants  outside  to  soak  up  the  bright sunlight.    This  will  acclimate  the  plants  to  the  outdoors.     If  you  do  not  include  this  step,  the  plants  can  go  into  shock.    Just  putting them  straight  into  the  garden  without  any  gentle  acclimation  could  cause the  young  plants  to  die.    They  are  not  used  to  the  colder  nights  and  brighter days.    This  tends  to  put  them  into  a  state  of  shock.    Plants  do  not  like shock. Once  you  have  weathered  the  plants  for  about  a  week  or  so,  you  can  start to  transplant  them  into  the  garden.    Select  the  spot  where  you  want  each herb  to  grow.    I  guarantee  this  is  not  where  they  will  stay.    Natural  herbs tend  to  spread  and  spread  they  will.    They  will  spread  all  over  the  place  if you  let  them.    The  nice  thing  about  herbs  is  the  reason  you  are  growing them  is  to  use  them.    To  use  herbs  you  must  prune  the  plant.    Pruning  and clipping  cuts  down  on  the  growth  and  spreading.    There  is  a  way  to  keep your  herb  garden  under  control. You  can  always  grow  them  in  a  container.    This  will  make  sure  growth  and spreading  do  not  get  out  of  hand.
  • One  of  the  best  parts  about  growing  an  herb  garden  is  being  able  to  use the  herbs.    From  the  lemon  balm  leaf  in  a  glass  of  tea  to  the  sweet  basil  in a  pot  of  marinara  sauce,  herbs  can  add  the  most  wonderful  flavors. A  perfect  example  of  why  you  would  want  an  herb  garden  is  this.    Imagine a  hot  summer  day  when  the  only  thing  that  can  cool  you  off  is  a  frosty  glass of  ice  cold  tea.    You  can  brew  the  tea,  pour  it  over  the  ice,  add  a  leaf  off  the stevia  plant  and  one  off  the  lemon  balm  plant,  and  you  have  a  wonderful sweetened  glass  of  lemon  iced  tea. You  must  understand  something  about  collecting  herbs.    You  need  to  do  it often  to  allow  the  plant  to  keep  growing  so  well.    Once  an  herb  plant  has started  producing  flowers,  it  will  not  produce  any  leaves.    Keeping  the  plant well  pruned  can  keep  it  from  going  to  flower. There  are  three  different  kinds  of  herbs: 1)  Herbaceous;  these  will  die  back  come  winter  and  grow  back  in  the spring.    These  herbs  do  not  need  to  be  carefully  cut  back.    You  can just  chop  off  what  you  need  and  they  will  continue  to  grow.    It  is advisable  to  at  least  let  one  pair  of  leaves  remain.    You  will  definitely do  this  in  the  spring  to  allow  the  new  growth  to  form.      These  herbs are  also  great  for  container  growing,  especially  the  mint  varieties. 2)  Evergreen;  these  herbs  require  you  prune  them  at  least  once  a  year. You  can  do  it  more  often,  and  hopefully  you  are  cutting  for  the kitchen,  but  you  must  also  allow  some  of  the  plant  to  keep  growing. You  will  want  to  remove  any  old  growth  so  the  new  growth  can benefit  from  the  sunlight  and  not  be  crowded. 3)  Annuals;  Annual  herbs  need  to  be  planted  every  year.    You  will  not be  able  to  winter  these  herbs  unless  you  take  them  indoors.    Even when  you  do  take  the  best  care  of  them  possible  do  not  be  surprised when  they  start  to  die  off. When you  do  harvest  the  herbs  from  your  garden,  you  will  want  to  gather some  for  fresh  use.    This  allows  the  plants  to  keep  producing  during  the growing  season.    You  will  want  to  harvest  for  the  winter  later  in  the  year. When you  harvest  for  the  winter  months  you  must  make  sure  you  gather  all you  will  need.    You  will  want  to  make  sure  before  you  store  the  herbs  they are  dried  completely.
  • A  simple  snip  or  cut  and  you  are  done.   Drying  can  be  a  problem  when  you  do  not  know  how  to  do  it.    When  you remember  that  an  herb  is  just  like  any  other  plant  it  is  easier  to  understand how  to  treat  them. You  must  first  gather  the  herbs  you  are  going  to  dry.    It  is  best  to  cut  longer stems  than  many  short  ones.    You  are  going  to  hang  the  herbs  upside down  in  a  well  ventilated  area.    You  do  not  want  to  hang  them  in  bright sunlight.    Although  the  sunlight  will  make  the  herbs  grow  wonderfully,  the light  can  cause  the  herbs  to  lose  some  of  their  potency  when  drying. When you  have  cut  four  or  five  long  (8  to  10  inches)  stems  off  your  herb plant,  you  need  to  shake  them  off  gently.  This  will  ensure  there  are  no insects  on  the  leaves  or  branches.    Strip  off  any  dead  or  diseased  leaves.   Make  sure  you  also  strip  about  the  last  three  inches  of  the  stem.    You  need to  tie  the  cuttings  together  at  the  bare  end.    You  can  use  string  or  even  a rubber  band  if  you  wish.     After  you  have  tied  the  herbs  into  bundles,  insert  them  into  a  brown  paper bag  which  you  have  cut  holes  into  for  ventilation.    Tie  the  end  of  the  bag shut  with  the  bare  branches  sticking  out.    You  can  then  hang  the  entire package  upside  down  by  the  same  string  you  tied  everything  together  with.   Keep  a  close  eye  on  the  herbs  as  they  dry.    You  do  not  want  them  to become  moldy.    Once  they  are  completely  dried,  you  can  prepare  them  for storage.    This  can  take  a  week  or  two.    Just  be  patient. You  can  also  air  dry  the  herbs.      Air  drying  is  simply  spreading  the  leaves  of the  herbs  onto  screens  so  the  air  can  penetrate  both  sides  of  the  leaf.  This will  allow  the  herbs  to  dry  uniformly.    It  is  best  to  use  one  screen  for  each type  of  herb.    You  do  not  want  to  risk  drying  your  peppermint  with  the oregano.    This  could  result  in  some  rather  strange  tasting  Italian  dishes! Do  not  make  the  mistake  of  thinking  you  will  not  use  that  much.    In  the summer  when  you  have  a  good  supply  of  fresh  herbs,  you  may  not  realize how  much  of  the  herb  you  use.    This  is  because  the  plant  is  constantly growing  and  replenishing  your  supply.   Dried  herbs  are  stronger  than  the  fresh  ones.    Fresh  herbs  contain  water.   The  dried  herbs  contain  a  more  concentrated  essential  oil.    You  will  find you  do  not  need  to  use  as  much  of  the  dried  herbs  to  get  the  same  flavors.   Yet  with  the  ability  to  store  your  own  herbs,  you  might  want  to  make  sure you  have  enough  until  next  spring. There  is  a  misconception  that  herbs  can  be  oven  dried  or  heated  to  force dry  them.    This  is  not  the  best  way  to  dry  your  herbs.    The  heat  can  actually release  the  essential  oils  which  give  the  herbs  their  wonderful  aroma  and flavor.    It  makes  no  sense  to  use  a  drying  system  which  will  prematurely release  the  very  thing  which  makes  the  herbs  so  desirable.     The  important  thing  to  remember  from  all  of  this  is  to  make  sure  the  herbs are  kept  in  a  warm,  dry,  and  ventilated  area  while  you  are  waiting  for  them to  dry.    
  • When you  are  storing  the  herbs  you  have  collected  there  are  many methods  to  investigate.    Some  will  work  better  than  others.    It  is  all  a  matter of  preference.    You  can  read  through  and  decide  what  will  work  for  you. The  first  method  which  many  people  find  very  simple  is  freezing.    There  are two  ways  to  freeze  herbs.    You  can  collect  the  fresh  leaves  and  put  them on  a  cookie  sheet  in  the  freezer.    When  the  leaves  have  been  frozen completely,  just  place  them  in  a  storage  bag,  label  the  bag  with  the  date and  contents,  and  stick  it  back  in  the  freezer.    Just  do  not  expect  the  herbs to  act  or  look  like  fresh  when  you  thaw  them.    They  will  still  be  good  for cooking. Another  way  to  freeze  the  fresh  herbs  is  one  of  my  favorites.    Fill  an  ice cube  tray  with  the  chopped  leaves  from  the  herb  plant  you  desire.    Fill  the tray  with  water  and  freeze.    When  the  ice  cubes  have  completely  frozen, separate  them  and  put  them  into  freezer  bags  which  you  have  labeled.   You  can  then  take  them  out  of  the  freezer  one  cube  at  a  time  to  add  to stews,  soups,  and  other  dishes.     I  will  say  that  you  can  store  dried  herbs  in  the  freezer  as  well.    This  can keep  them  from  becoming  rancid  from  being  stored  too  long.    This  is  a good  precautionary  method  in  case  you  did  not  let  the  herbs  dry  long enough.    There  are  times  when  you  think  the  herbs  are  dry  but  you  find later  they  are  mildewing  in  the  jars.    This  means  moisture  still  existed  in  the leaves.    When  you  freeze  the  dried  herbs,  if  there  is  any  moisture,  it  will  not affect  the  herbs. Many  times  you  will  find  it  is  easy  to  store  dried  herbs  in  containers.    The best  container  is  one  which  does  not  let  in  light.    You  can  find  many apothecary  jars  with  tight  fitting  lids  or  even  rubber  seals.  These  are  the perfect  storage  containers.    With  a  dark  colored  jar  or  bottle  the  light  cannot get to the herbs.  Making sure the lid seals properly assures no air can get into the herbs, as well.  Storing herbs in oil is also a good way to preserve the flavor.  As long as the oil stays fresh you can keep the herbs.  Make sure the leaves are dry and insert into an oil filled jar.  This will preserve the flavor.  If the oil goes bad, which usually happens in six months or so, the herbs must be disposed of.  One of the benefits of preserving the herbs in the oil is you will wind up with an herbal oil which is excellent in cooking.  
  • Add some herbs to that pot of water and you have the basis for a great soup.   Any dish can be enhanced with the use of herbs.  Their natural fragrance and flavor just add that perfect blend to make a meal complete.  Herbs like oregano and basil are the base of many Italian dishes.  Cilantro and Cumin are what make Mexican dishes taste so authentic.  More exotic spices like allspice and ginger can add beauty to the kitchen as well as tasteful treats to the mouth.   There is a difference between using fresh and dried herbs in cooking.  The fresh herbs add a delicate flavor. The essential oil is not as concentrated as it is in the dried herbs.  The general rule of thumb when using dried herbs is 1 teaspoon dried to 1 tablespoon fresh herbs.  Here are some herbs and their uses in cooking NAME USE TYPE Angelica Jellies, Drinks, Candies Biennial Basil Sauces, Casseroles, Salads Annual Bay Laure Soups, Sauces, Seafood Annual (unless indoors) Chives Salads, Soups, Cheeses, Eggs Perennial Dill Soups, Salads, Sauces Annual Fennel Meats, Baking, Fish, Sausage Annual Lemon Balm Salads, Teas, Sauces Perennial Marjoram Soups, Sauces, Vegetables Annual Mint(s) Teas, Jellies, Candies Perennial Oregano Italian foods, Sauces Perennial Parsley Salads, Garnish, Sauces Annual Rosemary Sage Meats,  Sauces,  Lamb Sausages,  Fish,  Casseroles Annual Perennial Savory Stuffings Stevia Perennial  (annual  in  cold) Beverages,  Sauces,  Soups Tarragon Perennial Salads,  Fish,  Meats Thyme Perennial Stuffings,  Soups,  Meats Verbena  (lemon) Perennial Stir  fries,  Teas Annual Do  not  limit  yourself  to  this  list.    Experiment,  discover,  experience!
  • You  can  blend  herbs  together  to  make  many  different  fragrances  and flavors.    Some  of  the  most  popular  seem  to  almost  compliment  each  other as  well  as  the  food  we  put  them  in.     For  some  of  us,  natural  is  the  way  to  go.    With  an  endless  supply  of  fresh herbs,  which  you  can  dry,  there  is  no  end  to  the  mixes  you  can  make  for dips  and  salsas,  or  spreads  and  appetizers.    I  have  included  some  of  my favorites  to  give  you  an  idea  of  what  you  can  do  with  the  herbs  you  grow. Taco  Seasoning 2  teaspoons  beef  or  chicken  bouillon  (use  powder  or  granules) 4  teaspoons  cornstarch 1/4  cup  dried  onion  flakes 4  tablespoons  chili  powder 3  teaspoons  ground  cumin 3  teaspoons  dried  garlic  flakes 2  teaspoons  dried  hot  pepper  flakes  (optional) 1-1/2  teaspoons  dried  oregano Mix  this  all  together.  Store  in  a  jar  or  storage  bag  until  ready  for  use.    Three  tablespoons of  this  mixture  added  to  one  pound  of  ground  beef  plus  one  cup  of  water.    Simmer  until desired  consistency.    Salt  and  Pepper  to  taste. Pumpkin  Pie  Spice   5  T.  ground  cinnamon 4  t.  ground  ginger 2  t.  ground  cloves 2  t.  ground  nutmeg 2  t.  ground  allspice Use  this  for  making  pumpkin  pies  when  ever  it  calls  for  pumpkin  pie  spice.    Two teaspoons  are  sufficient  for  each  pie. Oriental  Five  Spice 1  tsp  ground  pepper 1  tsp  ground  cloves 1  tsp  ground  cinnamon 1  tsp  ginger 1  tsp  ground  fennel This  is  the  main  spice  used  in  many  oriental  dishes.    I  use  it  in  all  my  stir  fry  meals. There  are  many  dishes  you  can  make  yourself  instead  of  buying  the  boxed version.    Fresher  is  better  every  time.    When  you  taste  the  recipe  which  you have  made  with  your  own  natural  herbs,  you  may  never  want  to  use  the boxed  stuff  again. One  of  the  favorites  for  the  whole  family  is  an  herb  rice  side  dish.    This  is extremely  easy  to  make.    You  just  need  to  know  the  components.    Well, here  they  are. Herbal  Rice  Side  Dish 1  lb  long  grain  rice  (I  like  half  wild  rice  or  brown  rice) 1  Tablespoon  dried  tarragon 1  Tablespoon  ground  celery 1  Tablespoon  dried  chives 1/3  cup  dried  minced  onion 1/3  cup  dried  parsley salt  and  pepper  to  taste Mix  all  together  and  store  in  an  airtight  jar. Bring  1  1/3  cup  water  to  a  boil.    Add  ½  cup  rice  mixture  to  boiling  water.    Simmer  for  20 minutes.    Fluff  with  a  fork  and  serve. This  recipe  is  for  making  your  own  blend  for  Italian  dishes. Italian  Seasoning 4  Tablespoons  oregano 4  Tablespoons  marjoram 4  Tablespoons  thyme 4  Tablespoons  basil 2  Tablespoons  rosemary 2  Tablespoons  savory Mix  well  and  use  as  a  seasoning  in  your  pasta  sauces.    This  is  also  great  sprinkled  on  a pasta  and  tossed  with  a  little  virgin  olive  oil.    You  can  make  it  a  meal  by  adding  1  pound browned  Italian  sausage,  1  cup  Parmesan  cheese,  and  sauteed  onions  and  green peppers.    Kids  love  this  combination.    Make  it  a  treat  by  adding  pepperoni  slices. 
  • There  are  some  great  resources  for  buying  your  herb  seeds  on  line  or  by mail.    Some  of  these  companies  also  have  starter  plants  you  can  order during  seasonal  weather.    These  are  companies  which  have  been  in business  for  many  years.    Their  reputation  has  been  built  on  supplying  only the  best  herbs  and  plants  to  the  customer.    You  can  rest  assured  you  will be  completely  satisfied  with  what  you  order  from  these  companies. RICHTERS  HERB  SPECIALISTS This  company  has  been  in  business  since  1969.    They  specialize  in  herbs.   Some of  them  are  very  hard  to  find.    The  fantastic  thing  about  their  catalog is  it  has  uses  for  the  herbs  they  sell.    You  can  order  plant  plugs  from  this company,  as  well.    I  have  personally  ordered  from  them  and  have  never had  any  problems.    You  can  get  carried  away  by  the  selection  Richter’s offers.    There  are  also  growing  supplies  and  some  awesome  books available  too. JOHNNY’S  SELECTED  SEEDS This  is  another  very  good  company.    They  offer  a  wonderful  variety  of seeds  for  the  home  gardener.    Johnny’s  also  caters  to  the  commercial grower.    They  do  carry  a  line  of  organic  products  for  the  garden.    They  do carry  a  good  supply  of  seed  starter  supplies. SAND  MOUNTAIN HERBS Sand  Mountain  offers  an  extensive  list  of  herbs  both  for  cooking  and medicinal  use.    The  list  is  long  and  covers  everything.    If  you  want  a  wide variety  to  choose  from,  then  Sand  Mountain  is  the  place  to  go. THE  THYME  GARDEN  HERB  COMPANY

This  company  has  one  of  the  largest  selections  of  herbs  that  I  have  ever seen  besides  Richter’s.    You  can  find  the  descriptions  of  the  plants,  the growing  season,  and  the  uses  for  all  the  herbs  they  carry.    The  catalog  is full  of  information  for  the  home  grower.    This  is  actually  a  wonderful  catalog for  the  beginner  herbalist.

There  are  times  when  the  conditions  we  live  in  are  just  not  right  for  growing every  herb.    This  can  cause  for  some  disappointment  but  there  is  a solution.    Many  companies  offer  a  wide  variety  of  dried  herbs  to  further enjoy  your  culinary  experience.     You  can  order  in  bulk  from  some  of  the  companies  listed.    Most  of  these companies  also  offer  a  variety  of  medicinal  herbs  as  well  as  essential  oils.   There  is  a  great  demand  for  the  herbs  because  of  the  herbal  remedies  now being  made  known  to  the  public.    People  are  finding  herbs  can  replace some  over  the  counter  medications  and  are  considered  much  safer  than the  actual  medicines. Here  are  just  a  few  of  the  companies  which  offer  quality  dried  herbs. SAN  FRANCISCO  HERB  COMPANY Established  in  1973,  this  company  is  the  leader  in  the  industry  for  their selection  of  dried  herbs.    San  Francisco  Herb  offers  herbs  for  culinary, potpourri,  and  medicinal  use.    They  have  loose  teas  and  packaged.    There are  spice  blends  for  cooking,  pickling,  barbecuing,  and  all  sorts  of  culinary experiences. MONTEREY BAY SPICE  COMPANY You  can  order  bulk  spices  from  Monterey  Bay.    There  are  supplies  for potpourri  as  well.    You  can  find  many  different  teas  and  spices  in  the  pages of  their  catalog.    Among  other  things,  this  company  also  has  storage  jars  to keep  your  dried  herbs  fresh. SPICE  MASTER

This  company  offers  herbs  and  spices  from  all  around  the  world.    They have  seasonings  and  blends  for  every  culinary  taste.    You  can  order anything  from  allspice  to  vanilla  pods.    The  selection  is  actually  a  little overwhelming.    If  you  cannot  find  it  here,  you  most  likely  will  not  find  it  at all.

  • No  dicussion  on  herbs would  be  complete  without  looking  at  some  of  the  herbal remedies  which  are  being  used  today.    Many  people  are  finding  traditional medicines  less  favorable  to  the  herbal  remedies  being  offered.    There  are fewer  allergic  reactions.    Herbal  medicines  have  fewer,  if  any,  side  affects.   There  are  even  some  doctors  who  are  prescribing  herbal  remedies  when other  medications  just  are  not  working. There  is  a  strong  warning  which  goes  with  this  information.    This information  is  for  general  reading  and  knowledge  only.    This  is  in  no way  presented  as  medical  fact.    Under  no  circumstances  should  any person  add  any  of  the  herbal  remedies  described  in  this  chapter  into their  diet  without  first  consulting  their  physician.    Women  who  are pregnant  or  nursing  and  small  children  should  never  use  any  type  of herbal  remedies  unless  specifically  prescribed  by  their  doctor. There  are  all  types  of  old  wives  tales  about  herbs  that  cured  coughs  and colds.    Some  people  will  talk  about  Grandma’s  tonic  that  cured  what  ailed them.    These  are  the  herbal  remedies  that  many  people  still  use  today.   Things  like  jewel  weed  to  help  relieve  poison  ivy  or  rose  hips  to  add  vitamin C are  simple  remedies  that  have  been  used  for  years. There  are  many  herbs  which  have  some  powerful  healing  properties.   These  herbs  can  help  with  allergies,  rashes,  and  other  ailments.    Some  of the  herbs  you  find  growing  in  the  ditches  and  even  in  your  own  back  yard can  be  useful  for  treating  common  problems  like  coughs,  bee  stings,  and sore  muscles. There  is  always  the  possibility  of  an  allergic  reaction  to  any  form  of medication,  whether  prescribed,  over  the  counter,  or  even  natural  herbs.  

This is why it is always important to speak with a medical professional before you decide to try any type of self medication with natural herbs.  Just as some people are allergic to things like milk and strawberries, someone could be just as allergic to valerian or burdock.   In defense of the natural herb remedies, some of them seem to work better than the prescribed medications.  Clove oil can relieve a toothache as well as any gel you can buy.  Chamomile tea works wonders as a sleep aid.  Peppermint can help with heart burn better than some anti-acids.  When you start researching herbal remedies you may be surprised what these little weeds can do for your health.    Here are common herbs and what illnesses they can help.   Allspice Mouthwash, pain relief Anise Seeds boiled and added to honey to relieve cough Basil (pregnant women avoid) Tea for migraines.  Douche for yeast infection.  Caraway Relieves menstrual cramps, promotes menstruation Cayenne Pepper Relieves arthritis pain (can drop your sugar level) Celery Sedative, hypertension, kidneys Chicory Dissolves gallstones, cleans the liver Cilantro Prevents food poisoning Clove Toothaches, helps curb alcoholism Dill Insomnia Fennel Bad Breath Garlic Antibiotic  Ginger Thins the blood Horseradish Chest congestion, sore muscles Licorice Balances the nervous system (long term use hurts liver) Oregano Fever reducer Mint Heartburn, stomach aches Mustard Sprains  Nutmeg Indigestion  Parsley Bad Breath Pepper Fever Reducer, toothaches Rosemary Anti-oxidant Sage Tarragon Insect  bites,  stings Insomnia,  depression Thyme Antibiotic Anti Tumericoxidant Although  these  herbs  are  listed  as  helping  with  the  ailments,  any  use should  first  be  analyzed  by  your  physician. Chapter  12  –  Summary There  are  many  herbs  growing  all  over  the  world.    Whether  you  call  them weeds  or  herbs,  the  plants  are  everywhere.    These  versatile  wonders  are used  for  everything  from  beautifying  the  landscape  to  accenting  a  meal.   You  will  find  herbs  on  drugstore  shelves,  listed  as  herbal  remedies.    There is  no  end  to  their  use. When you  are  in  the  garden,  the  anxiety  and  stress  of  the  day  seem  to  melt away.    There  is  no  time  for  phone  calls  or  car  pools.    It  is  a  time  to  relax and  enjoy  nature.    The  smell  of  the  natural  herbs  floating  in  the  air  is enough  to  make  your  mind  wander  to  faraway  lands.    You  can  create  an entire  paradise  with  the  herbs  you  plant  in  the  garden. Herbs  do  not  need  to  be  contained  in  one  section  of  the  garden,  either.   You  can  plant  such  herbs  as  echinacea  and  calendula  right  in  the  flower beds.    Black  cohosh  makes  a  fantastic  backdrop  to  some  of  the  other flowering  herbs. It  is  a  joy  to  be  able  to  walk  outside  and  pull  off  a  sprig  of  mint  to  chew  on, or  clip  fresh  basil  for  a  truly  awesome  pesto  sauce.    Knowing  you  have  an entire  spice  shelf  at  your  disposal  can  make  you  become  a  more  creative chef.    You  may  find  certain  herbs  are  just  naturally  able  to  blend  together, such  as  cloves  and  cinnamon  or  rosemary  and  oregano. As  you  become  more  familiar  with  the  herbs  and  the  flavors  they  can  add  to your  dishes,  you  will  become  inclined  to  use  them.    You  will  also  want  to add  some  new  varieties  to  the  garden.    Knowing  there  is  an  herb  for  every dish,  even  cakes  and  cookies,  can  make  you  want  more  of  the  aromatic plants. You  will  find  yourself  being  willing  to  try  new  recipes  just  to  experiment  with the  herbs.    The  freshness  in  taste  will  show  in  every  dish  you  create.    You will  be  complimented  on  the  blend  of  seasonings  you  have  added. Whether  you  decide  to  plant  an  herb  garden  for  the  simple  joy  of  it  or because  you  want  to  have  the  spices  on  hand,  the  effort  will  pay  off.    You can  even  pick  the  fresh  herbs  and  dry  them  for  gifts.    There  is  no  end  to  the creative  ways  herbs  will  influence  your  lifestyle. their uses.    You  can  find  recipes,  pictures,  and  even  some  of  the  folk  lore associated  with  herbs.    This  is  by  no  means  the  absolute  authoritative  list  of the  use  of  herbs.  

Leave A Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *